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Ansiedade e doença física

As evidências sugerem que as pessoas com transtornos de ansiedade estão em maior risco para o desenvolvimento de uma série de condições médicas crônicas. Elas também podem ter sintomas mais graves e um risco maior de morte quando adoecem.

Doenças respiratórias crônicas

Na asma, as vias aéreas inflamadas constrição espasmódica, reduzindo o fluxo de ar através dos pulmões. Na doença pulmonar obstrutiva crónica (DPOC), a inflamação das vias respiratórias é exacerbada por uma perda de elasticidade nos pulmões: não só é mais difícil para o ar para atingir os pulmões, os pulmões mas não preencher completamente nem expelir o ar. Embora os resultados variem, a maioria dos estudos encontraram uma elevada taxa de sintomas de ansiedade e ataques de pânico em pacientes que têm doença respiratória crônica, com as mulheres em maior risco do que os homens. Em vários estudos envolvendo pacientes com DPOC, a ansiedade tem sido associada com a hospitalização mais freqüente e com a angústia mais grave em todos os níveis da função pulmonar. Assim, mesmo se a ansiedade não afecta o progresso da doença, que leva um número substancial na qualidade de vida.

Ansiedade e doença cardíaca

Os transtornos de ansiedade também têm sido associados ao desenvolvimento de doenças cardíacas e de eventos coronarianos em pessoas que já têm doença cardíaca. Em um estudo, as mulheres com os mais altos níveis de ansiedade fóbica eram 59% mais propensos a ter um ataque cardíaco e 31% mais probabilidade de morrer de um, do que as mulheres com níveis mais baixos de ansiedade. Os dados de 3.300 mulheres pós-menopáusicas  mostraram que uma história de ataques de pânico triplicou o risco de um evento coronária ou acidente vascular cerebral.

Dois estudos - um envolvendo Harvard Medical School e do Instituto de Pesquisa Cardiovascular Lown; os outros, várias faculdades de medicina canadenses - concluiram que entre os homens e mulheres com doença cardíaca estabelecida, aqueles que sofrem de um transtorno de ansiedade eram duas vezes mais propensos a ter um ataque cardíaco como aquelas sem história de transtornos de ansiedade.

Os transtornos de ansiedade e gastrointestinais

Cerca de 10% a 20% dos americanos sofrem de os dois distúrbios digestivos funcionais mais comuns - IBS (síndrome do intestino irritável) e dispepsia funcional (dor de estômago). Nestes distúrbios, os nervos que regulam a digestão parecem ser hipersensíveis a estímulos. Uma vez que estas condições não produzem lesões tais como úlceras ou tumores, eles não são considerados de risco de vida. Mas seus sintomas - dor abdominal, distensão abdominal e diarreia ou constipação; e dor, náuseas e vômitos em dispepsia funcional - pode ser crônica e difícil de tolerar.

Não existem dados concretos sobre a prevalência de transtornos de ansiedade em pessoas com distúrbios digestivos funcionais, mas um estudo da Nova Zelândia de indivíduos com gastroenterite (inflamação do trato digestivo) 2007 descobriu uma associação entre níveis elevados de ansiedade e para o desenvolvimento da IBS .

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